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저탄소 녹색성장과 가상의 물

리스도인이 환경문제에 민감해야하는 이유는 생태계 위기의 극복은 물론 자연계의 창조 질서의 조화와 미의 회복을 위해서는 타락으로 인해 잃어버린 타락 이전의 창조 질서에로의 바른 회복이 있어야 합니다.

실천사항

환경보호를 위해 일회용품 사용을 최소화하고 적극적으로 재활용품 이용하기

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기독교 환경운동 연대
평창 생태마을
녹색연합

기독교환경운동연대의 '생명밥상빈그릇 캠페인'에 참여합시다.

생명밥상빈그릇 서약 캠페인 서약서(개인용)

생명밥상 빈그릇 서약증

생명밥상 빈그릇 안내 소책자 입니다.

어린이용 교육자료

생명밥상 빈그릇 교재- 어린이용

작성자 옮긴글(편집팀)
작성일 2009-08-03 (월) 11:01
홈페이지 http://www.sciencetimes.com
광고차단 clm을 써 주세요
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 2361      
IP: 220.xxx.29
저탄소 녹색성장과 가상의 물
며칠 전 아들이 물은 순환되니까 무한대로 있는 자원이 아니냐며 근데 왜 물부족을 이야기 하냐고 물었습니다. 그때 별 뚜렷한 대답을 해 주지 못했는데 오늘의 기사가 도움이 될 것 같네요. 우리가 무심코 먹는 음식과 쓰는 물건 뒤에는 정말 많은 의미가 담겨 있다는 것을 새삼 생각해 봅니다.
 
 
저탄소 녹색성장과 가상의 물 구호가 아닌 과학적 접근이 중요 2009년 07월 30일(목)

과학창의 칼럼 올해 들어 우리나라의 정책기조가 저탄소 녹색성장으로 바뀌고 있다. 이와 같은 저탄소 녹색성장으로의 전환이 불가피한 바탕에는 에너지 과소비로 인한 지구온난화가 가장 큰 원인으로 지적되고 있다.

우리나라의 에너지 소비는 세계 10위권으로 이 중 97%를 해외수입에 의존하고 있다. 수입되는 에너지의 대부분이 화석연료이며, 이로 인한 이산화탄소 발생량과 지구 온난화 문제는 매우 심각한 수준에 이르고 있다.

지구온난화 문제 못지않게 화석연료의 고갈문제도 급박하게 다가오고 있다. 석탄의 매장량은 약 225년, 가스는 약 65년이 지나면 한계에 도달할 것으로 예측되고 있으며, 석유는 40년 후면 고갈될 것으로 보인다.

이와 같은 환경위기를 극복하고 지구보존문제에 대처하려는 노력은 우리나라에 국한되지 않고 일본이나 미국 등 선진국에서도 각종 비전을 제시하거나 실천 프로그램을 수립하여 대응하고 있다.

지구 전체 인구의 40%가 깨끗한 물 공급을 못 받고 있어 우리나라에서의 물 문제는 최근 강원도 태백시의 가뭄이나 부산과 경상남도의 취수원 다툼문제, 돌발적 홍수 증가 등으로 인하여 점차 악화되어 가고 있다.
 
이와 같은 시점에서, 저탄소 녹색성장의 주요 의제 가운데 하나로 수자원(물)이 선정된 것은 매우 의미 있는 일이라 할 수 있다. 유엔보고서에 의하면 지구상 전체 인구의 40%에 이르는 26억명이 깨끗한 물을 공급 받지 못하고 있으며, 매년 물 오염으로 인하여 2백만명의 어린이가 죽어간다고 한다.

이와 같은 물 문제의 심각성은 점차 심화되어 갈 것으로 예측되고 있다. 최근 경제협력개발기구(OECD)에 의하면 20년 후 39억명이 물 부족에 시달릴 것으로 예고하고 있으며, UN의 수자원개발보고서에서는 2050년쯤이면 70억명 정도가 물 부족을 겪을 것으로 전망하고 있다. 최근의 국가 간 분쟁의 중심에 석유가 있었다면 앞으로의 국가 간 분쟁의 중심에는 물이 자리 잡을 것으로 예측되고 있다.

40년간 세계 물 수요 3배 이상 증가

이와 같은 물 부족의 문제는 위에서 언급한 지구온난화뿐만 아니라 도심의 난개발, 산림 남벌 등으로 인한 급속한 사막화 등이 원인이며, 이로 인하여 곳곳에서 가뭄과 홍수 등으로 인한 피해가 늘어나고 있고, 초지와 식량생산의 감소가 일어난다. 또한, 강우 시 지하 함유량이 감소되고 강물과 호수를 마르게 하고 있다.

물 수요의 증가도 물 부족을 야기하는 주요 원인이 되고 있다. 지난 40여 년간 세계의 물 수요는 3배 이상 증가하였고 향후 20년간 2배 이상 증가될 것으로 예측되고 있다.
 
이와 같은 물 부족 속에서도 우리나라는 물을 풍족하고 값싸게 사용하는 나라에 속한다. 우리나라가 물 부족의 심각성을 느끼지 못하는 이유 중 하나는 세계 5위의 물 수입국이기 때문이다. 물을 수입한다는 것은 물을 직접 수입하는 것이 아니라 식량이나 공산품을 통하여 간접적으로 수입하는 것을 포함한다.

이와 같이 물을 간접적으로 수입하고 수출하는데 ‘가상의 물(버추얼 워터, virtual water)’ 개념이 유효하게 이용될 수 있다. ‘가상의 물’은 농산물을 비롯한 제품을 생산하는 데 소비되는 물의 양을 뜻하며 상품을 수입할 때는 그 상품뿐만 아니라 ‘가상의 물’까지 수입한다는 개념이다.

예를 들어, 커피 한 잔을 마신다고 했을 때 농부가 커피 열매를 생산해서 유통단계를 거쳐 최종 소비자에게 커피를 만들어서 판매할 때까지 140리터의 물이 사용되는데 이 물을 ‘가상의 물’이라고 한다.

유엔환경계획(UNEP)에서 발표한 자료에 의하면 쇠고기 1kg을 생산하는 데 물 1만6천 리터가 필요하고 쌀 1kg에 물 3천 리터, 옥수수 1kg에 물 900리터, 밀 1kg에 물 1천350리터, 1리터의 우유를 생산하는 데 있어서는 1천 리터의 물이 소요된다고 한다.

세계 5위의 물 수입 국가지만 국민들 피부로 못 느껴

우리나라에서 ‘가상의 물’ 소비가 많은 것은 농산물의 대부분을 수입에 의존하기 때문이다. 따라서 ‘가상의 물’도 상당 부분 해외에서 수입하고 있는 셈이 된다. ‘가상의 물’개념을 사용하여 한 나라의 실제 물 소비량을 계산할 때는 ‘가상의 물’ 국내 수입량에 실제의 국내 물 소비량을 더하고 그 국가에서 수출되는 ‘가상의 물’ 소비량을 빼어 계산한다.

즉, 우리나라의 경우 ‘가상의 물’ 소비량이 많은 농· 축산물을 대부분 수입하고 대신 ‘가상의 물’ 소비량이 적은 공산품을 많이 수출하기 때문에 물 부족이 피부로 와 닿지 않을 수 있다.

유네스코 자료에 의하면 우리나라는 1997년부터 2001년까지 5년 동안 매년 390억㎥의 ‘가상의 물’을 수입하고 70억㎥를 수출하여 매년 순 수입이 320억㎥에 이르는 것으로 분석되었다. 이와 같은 수입량은 우리나라 최대 규모인 소양강댐 저류량의 11배에 이르는 큰 물량이다.

세계은행 부총재 출신의 영국 경제학자 니콜라스 스턴이 발표한 온난화보고서에 의하면 ‘온난화의 폐해는 다양하지만 중국에서는 물 부족 사태로 귀결될 것’이라고 한다. 이러한 결론은 우리에게 시사해 주는 바가 크다고 할 수 있다.

현재 우리나라의 가장 큰 교역상대국이 중국인데 물 부족 때문에 ‘가상의 물’ 소비가 큰 농산물에 대한 통제가 있거나 가격이 지나치게 높을 때 우리나라가 겪을 어려움은 짐작하고도 남는다.

‘가상의 물’에 대한 과학적 접근으로 저탄소 녹색성장 이루어야

이와 같은 특정지역이나 국가의 물 부족현상은 다른 나라에도 영향을 미칠 뿐만 아니라 ‘가상의 물’이 많이 필요한 제품을 물 부족국가들이 수입함으로써 물 문제가 크게 개선될 수도 있다는 것을 의미한다. 특히 저탄소 녹색성장을 추구함에 있어 ‘가상의 물’을 고려하여 물 부족이 심각한 지역과 물이 풍부한 지역에 대하여 다른 정책적 또는 경제적 접근이 있어야 할 것이다.

지구온난화문제가 점차 심각해지면서 탄소배출권거래가 구체화되고 있는 것처럼 물 부족이 심각해지면서 ‘가상의 물’개념의 정착이 예상된다. 저탄소 녹색성장에 대한 문제는 단순한 구호에 만족하기보다는 구체화되고 과학적인 방법으로 접근해야 할 것이다.
 
저탄소 녹색성장은 기술발전의 뒷받침 없이는 한계가 있다. 우리나라는 연간 1천300mm 내외의 강수량을 기준으로, 비가 많이 오는 지역에 대한 대처와 비가 적게 오는 지역에 대한 각기 다른 대처 방안이 나와야 할 것이다.

‘가상의 물’ 개념은 우리 생활의 물 절약을 위해서도 매우 유용하게 이용될 수 있다. 예를 들어 A4용지 1장에 10리터, 티셔츠 1장에 400리터의 가상수가 사용된다는 것을 미리 알려 줌으로써 사용되는 생활용품에 엄청난 물이 사용된다는 것을 알려주어 물 절약을 유도할 수 있다. 모처럼 시작된 저탄소 녹색 성장 프로그램이 성공리에 진행되기를 기대한다.


최계운 인천대 교수, 세계도시물포럼 사무총장

저작권자 2009.07.30 ⓒ ScienceTimes

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